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La Digithèque

Deuxième Conseil de physique Solvay, 1913

Le premier Conseil de physique (1911) a donné lieu à un débat à propos du rôle du quantum d’action dans la constitution de l’atome. Curieusement, Ernest Rutherford choisit de ne rien dire des récentes expériences qui confirment l’hypothèse du noyau atomique : il attend de nouveaux éléments avant de critiquer le modèle atomique de Joseph Thomson.

Lors du deuxième Conseil de physique (1913), Ernest Rutherford décide de réagir et une discussion s’engage autour de la question : l’atome contient-il, oui ou non, un noyau (de charge positive et d’une dimension extrêmement réduite) ?

La réponse à cette question interviendra au Conseil de 1921, après la diffusion des travaux de Niels Bohr : Ernest Rutherford y présentera un rapport sur la structure de l’atome.