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La Digithèque

Neuvième Conseil de chimie Solvay, 1953

Lorsque le Conseil de chimie se réunit en avril 1953 sur le thème des protéines, plusieurs chimistes anglais et américains tentent d’élucider la structure de l’ADN. Tous sont convaincus qu’il s’agit bien d’une macromolécule avec une structure quasi périodique. Cependant, cristalliser l’ADN pour pouvoir le soumettre aux rayons X et mettre en évidence sa structure relève de la virtuosité expérimentale. En l’absence d’une imagerie claire, plusieurs hypothèses sont avancées : Linus Pauling et son collaborateur Robert Corey imaginent une spirale enroulée à trois brins, hypothèse publiée en février 1953. Entre-temps, une image beaucoup plus nette que celles que le groupe américain utilise pour élaborer une structure dans l’espace est produite à Londres par Rosalind Franklin et Raymond Gosling, image que Maurice Wilkins transmet à Francis Crick et James Watson mais qu’il refuse de partager avec Linus Pauling. Et pour cause, c’est le groupe anglais qui, sur base de ce cliché, établit la structure correcte qui leur assurera un prix Nobel. C’est au cours du Conseil de chimie que Linus Pauling reconnaît publiquement que la structure qu’il a proposée n’est pas la bonne, et il se rallie à la double hélice.

Controverses
Neuvième Conseil de chimie Solvay, 1953