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La Digithèque

Linus Pauling (1901-1994)

Linus Pauling (1901-1994)

@ wikimedia commons

Linus Pauling n’assiste qu’à un seul Conseil Solvay, le Conseil de chimie de 1953. Sa présence est cependant déterminante car elle lui permet de débattre de la structure de l’ADN avec Francis Crick et James Watson, lui offrant ainsi l’opportunité de reconnaître que ses concurrents ont raison.

Lorsqu’il arrive à Bruxelles en avril 1953, Pauling est déjà un chimiste éminent et reconnu. Toute son œuvre scientifique se focalise sur la question du rapport entre la structure des molécules, aussi bien minérales qu’organiques, et leurs propriétés physiques et chimiques : il développe la chimie quantique.

Mais Linus Pauling est aussi un cristallographe de génie : il détermine la structure de bon nombre de molécules organiques, telles que l’hémoglobine et d’autres protéines et oligo-éléments.